Thursday, July 7, 2022

Explosión de dinamita en Cali, hace 64 años, dejó cerca de 10 mil personas muertas

El panorama de la ciudad era desolador. La explosión ocurrió entre las Carreras 1 a 8, entre Calles 25 y 26 del barrio San Nicolás.

El 7 de agosto de 1956, en Cali, ocurrió la explosión de siete camiones del Ejército cargados con 42 toneladas de dinamita, destinada a la construcción de carreteras.

El estallido se dio en horas de la madrugada, destruyó casas y edificios de más de 30 manzanas del Centro de la ciudad, dejando un inmenso cráter de 50 metros de diámetro por 25 metros de profundidad.

La onda expansiva desapareció con la Plaza de mercado Belmonte y seis barrios fueron afectados: San Nicolás, El Porvenir, El Hoyo, El Piloto, Fátima y Jorge Isaccs.

Además, ocasionó un temblor de 4.3 grados de magnitud en la escala de Richter que alcanzó a sentirse en diversas ciudades cercanas.

Si bien no se conoce a ciencia cierta el número de muertes ocurridas por la tragedia, se calcula que fueron cerca de 10.000 personas, se habla también de 12.000 heridos.

Matilde Parra de 80 años, vivía en ese entonces en el barrio Obrero, cerca donde sucedieron los hechos, con tan solo 16 años fue a ver qué era lo que había ocurrido.

“Yo estaba tan dormida que no lo sentí, no me di ni cuenta, hasta que se empezaron a caer los ladrillos de la casa y me despertaron en la madrugada, se veía una llamarada muy grande, todo el mundo decía que se había explotado la bomba de la 25”, relató Parra.

Ella y su hermana fueron a ver qué había pasado. “No se veía nada, todo estaba oscuro, solo se escuchaban las ambulancias y los carros que pasaban rápido. Todo fue adentro del batallón. No vimos muertos ni nada. Eso fue muy horrible. El Padre Galvis fue quien ayudó a recoger los muertos. En la mañana sellaron la calle y no dejaban pasar”.

Contó también que por la Calle 25 había muchas cantinas y solo quedaron escombros, además decían que los muertos salieron de sus sepulturas porque en el cementerio saquearon algunas tumbas.

Las causas reales del hecho no han podido confirmarse después de tantos años. La teoría más difundida apunta a que el estallido fue provocado por el recalentamiento de los camiones, pero otras hipótesis sugieren que un soldado habría disparado su arma accidentalmente o arrojado un cigarrillo encendido cerca de la dinamita.

Sin embargo, Gustavo Rojas Pinilla, entonces presidente de Colombia, aseguró que se trataba de un sabotaje llevado a cabo por el partido político opositor.


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