Gerente deportivo

Friday, August 19, 2022

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William Zapata, de futbolista a directivo en el bicampeonato del América de Cali

William Zapata - América de Cali

América de Cali lo consiguió otra vez. El equipo escarlata alzó su estrella número 15 tras derrotar a Santa Fe en la atípica final de la Liga Betplay.  

Sin embargo, no fue fácil. Los “diablos rojos” ganaron sufriendo, pues cuando creían tener la victoria en sus manos Santa Fe anotó dos goles y apretó la serie.  

No solo el director técnico Juan Cruz Real fue ovacionado, sino también Graterol, Arrieta, Torres, Andrade, Ortiz, Paz, Sánchez, Cabrera, Moreno, Ramos, Vergara, Ureña, Arias, Carrascal, Jaramillo y todos los demás. 

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Pero no solo ellos fueron determinantes para el triunfo, pues detrás de lo que se ve hay un cuerpo administrativo que vela por todo.  

Aquí  habló con el gerente deportivo del América de Cali, William Zapata, un exfutbolista que lleva al equipo en sus venas.

El directivo de 45 años, es uno de esos personajes que estuvo trabajó incansablemente tras las cámaras y la fama, y contribuyó a que el equipo escarlata alcanzara su estrella 15.  

Aquí: ¿Cómo inició en el fútbol? 

William Zapata: Inicié en el fútbol alrededor de los 12 años con un fútbol de diversión, muy recreativo, compitiendo en el colegio, compitiendo a nivel escolar.  

Ahí es donde más o menos empecé a ver el fútbol de otra forma, a los 12 años, y bueno, ya a los 15 años estaba en la ciudad de Cali haciendo mis primeros pinos en Selección Valle.  

Después de selección Valle, con el técnico Reynaldo Rueda ya pasé a formar parte de las divisiones menores de América de Cali a los 16 años.  

Ahí empecé todo mi proceso a nivel competitivo en el alto rendimiento y a los 19 años, el 26 de octubre del 95, debuté como profesional en el América de Cali. 

A: ¿En qué momento decide retirarse? 

WZ: Mi último año en el América de Cali fue en el 2010-2011, un semestre antes que América descendiera.  

Tomé la decisión de retirarme y esto se me juntó con un proyecto de vida que yo tenía muy adelantado; de formar una escuela de fútbol.  

Obviamente a mis 36 años ya con una lesión de rodilla, ya con un desgaste muy severo por una lesión, decidí retirarme del fútbol. Me sentía en plenas condiciones físicas, pero las lesiones ya tomaron un nivel de importancia muy grande, ahí me retiré del América de Cali.  

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Desafortunadamente hubiera podido retirarme después, pero bueno, fue un semestre antes que el equipo descendiera, cuando decidí tomar nuevos rumbos. 

A: ¿Cómo fue el proceso de vinculación al lado administrativo en el América? 

WZ: Mi proceso de vinculación a América, ahora como Gerente deportivo fue en el año 2019.  

Tuve la oportunidad de que me hicieran una entrevista en América. porque había una vacante para ese puesto. Me llamaron, pasé hoja de vida y tuve mi entrevista normal de trabajo y ahí fue donde se me dio la vinculación con América.  

El América siempre ha sido el equipo de mis amores y empezar un proceso administrativo, se hace más fácil cuando hay pasión y amor por el equipo que uno quiere.  

Actualmente estoy terminando mi carrera como administrador de empresas y en el 2019 empecé mi proceso.  

A: ¿Cómo ha vivido estos dos triunfos consecutivos del equipo escarlata? 

WZ: Ha sido una alegría muy grande, una satisfacción de saber que se ha hecho un buen trabajo, de ver el proceso que hemos tenido, las muchas horas de trabajo arduo, el poder pasar esta pandemia con tantas dificultades económicas para nuestro equipo o para el fútbol en general y ganar dos torneos seguidos.  

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En esos torneos cortos que son tan intensos con tantos partidos por disputar, con copa libertadores, viajes, hoteles, ha sido un trabajo muy grande, y ser campeón dos veces seguidas ha sido una satisfacción muy grande. 

A: ¿Sufrió mucho en la final del fútbol profesional colombiano 2020? 

WZ: “Claro que sufrí. Los americanos tienen un dicho y es que ‘si no se sufre, no se es hincha de América’ y claro que se sufrió mucho, más por esa exclusión tan temprana.  

Uno dentro del banco tiene acceso y alcance a muchas cosas, pero cuando uno no está cerca de la acción, cerca de poder dar una sugerencia, de poder ayudar frente a ciertas situaciones que se presentan en los partidos, pues obviamente da impotencia también.  

A: ¿Qué se vivió en un estadio sin público? 

WZ: La verdad es que los partidos y más una final sin público, no es igual, yo creo que los hinchas dentro del estadio le dan un tinte especial a un partido y más a una final.  

Y con dos goles en contra, nosotros sabíamos de la reacción que iba a tener Santa Fe frente a este partido y creo que hasta el minuto 25 los supimos controlar.  

Esos dos goles fueron más que todo desatención de nosotros, pero bueno, se acaba el primer tiempo, empieza el segundo y creo que ahí a través de los cambios que se hicieron supimos controlar mejor a Santa Fe. Por eso hoy estamos celebrando un título y una estrella más para nuestro equipo. 

A: ¿Cómo fue la celebración? 

WZ: La celebración con mucha alegría, como dije anteriormente en una de sus preguntas, ser campeón de fútbol colombiano no es fácil, más con el tema de esta pandemia, los jugadores estuvieron inactivos mucho tiempo y con tantas dificultades económicas.  

Claro que celebramos con mucha alegría, los muchachos hicieron un esfuerzo muy grande y eso para nosotros y para los propios jugadores que son los actores principales de toda esta película, obviamente estaban felices. 

A: ¿Qué le diría a los hinchas indisciplinados? 

WZ: Es muy difícil a través de todas las situaciones que se han presentado en esta pandemia. Cuando un hincha no puede entrar al estadio, cuando para muchas familia y muchos hinchas su desfogue de emociones día a día es ir al estadio y sacar toda esa adrenalina que se les acumula en la semana, pues hay que entender.  

Pero sí a los hinchas: celebremos mesuradamente, estamos en una situación muy difícil, el autocuidado frente a este covid que ha matado a tanta gente y en eso tenemos que ser muy disciplinados.   

La gente debe estar muy consciente de esta situación y es más que todo ese mensaje, que nos cuidemos y celebremos con mucha mesura.